Super Hornet Block III, Senjata Lebih Banyak dan Jangkauan Lebih Jauh

Saturday, May 26, 2018 Add Comment
Super Hornet Block III

Sedikit lebih siluman, daya gempur lebih besar, terbang lebih cepat, dan mengusung sistem komunikasi dan targeting yang lebih baik. Begitulah ucapan para pejabat Boeing soal jet tempur F/A-18E/F Super Hornets Block III yang akan mereka produksi tahun depan. Hal ini diungkapkan saat jumpa pers Boeing di kantornya di Washington, D.C. untuk memberikan informasi tentang status program Super Hornet Block III (23/05/2018).

Pada 2013 lalu, Boeing berencana mengembangkan Super Hornet yang 50 persen lebih siluman daripada Super Hornet low-radar signature design yang ada saat ini. Tapi US Navy sebagai pengguna utama Super Hornet menolak rencana tersebut, menjelaskan bahwa mereka tidak butuh Super Hornet yang lebih siluman karena pekerjaan itu akan dilakukan oleh F-35 Lighting II JSF. US Navy menginginkan Super Hornet yang mampu membawa lebih banyak senjata, usia pakai lebih lama, dan terintegrasi dengan baik ke dalam sistem Naval Integrated Fire Control-Counter Air (NIFC-CA).

Solusinya, menurut Boeing, adalah bahwa Super Hornets Block III hanya sedikit lebih siluman daripada Super Hornet Block II tetapi akan memiliki jangkauan yang lebih jauh dan kemampuan membawa senjata lebih banyak, dan airframe yang lebih kuat untuk bertahan hingga 9.000 jam terbang - sekitar satu dekade lebih lama dari airframe Super Hornet saat ini.

Block III ini juga akan dibekali kemampuan pemrosesan data dan komunikasi yang jauh lebih unggul daripada Block II.

Boeing sudah bekerja untuk mengupgrade Super Hornet Block II yang pertama, dan US Navy telah mengajukan permintaan dana untuk pembangunan Block III yang akan dimulai tahun depan. Pihak Boeing menyebutkan bahwa Block III yang pertama akan diterima US Navy pada awal tahun 2021, tapi pada tahun depan, 2 Super Hornet Block III hasil upgrade sudah akan diterima untuk uji coba. 

Menurut perhitungan Boeing, dalam enam tahun dari sekarang, setengah armada Super Hornet AS akan berupa Block III. Dalam satu dekade, seluruh armada Super Hornet yang ditugaskan pada kapal induk - sekitar 480 pesawat - akan menjadi Super Hornet Block III. Ini terdiri atas 116 Super Hornet baru dan sekitar 364 Super Hornet Block II yang di-upgrade airframe.

US Navy sendiri tetap akan mempertahankan sekitar 100 Super Hornet Block I untuk tujuan pelatihan.

Super Hornet Block III

Boeing memfokuskan pembangunan Block III pada melengkapi Super Hornet dengan Advanced Network Infrastructure, menggunakan sistem yang sudah menjadi bagian dari pesawat peperangan elektronik Boeing EA-18G Growler. Super Hornets Block III akan memiliki Distributed Targeting Processor Network (DTP-N), yang 17 kali lebih kuat daripada sistem sebelumnya. Super Hornets Block III juga mendapatkan link data Tactical Targeting Networking Technology (TTNT) dan komunikasi satelit untuk konektivitas jaringan canggih.

Namun, tidak ada rencana Boeing untuk mengupgrade mesin Super Hornet. Padahal General Electric sebagai pengembang mesin Super Hornet, sudah sejak lama mengusulkan penggantian mesin F414 Super Hornet dengan F414-EPE yang dilaporkan memberikan dorongan 20 persen lebih besar.

US Navy akan mengoperasikan jet-jet ini bersama dengan F-35C. Namun, peningkatan jaringan di Block III Super Hornet masih belum mengatasi masalah yang menjengkelkan bagi armada udara US Navy di masa depan - mencari cara bagi jet F-35 untuk berkomunikasi dengan jet jenis lain (termasuk Super Hornet) tanpa kehilangan fitur siluman mereka. Pejabat Boeing mengakui bahwa mereka masih mengerjakan solusinya tetapi tidak akan menguraikannya.

Mungkin perubahan yang paling mencolok adalah lokasi tangki bahan bakar di Super Hornets Block III. Alih-alih membawa drop-tank eksternal seperti versi sebelumnya, Super Hornets Block III akan memiliki tangki bahan bakar konformal yang dipasang di belakang kokpit di pundak jet. Memang tangki konformal tidak mampu menampung bahan bakar sebanyak drop tank eksternal, tetapi karena nantinya Block III akan lebih ringan dan lebih aerodinamis, hasil akhirnya adalah peningkatan jangkauan sekitar 200 kilometer.

Lebih penting lagi bagi pilot, tangki bahan bakar baru akan membebaskan ruang under wing Super Hornet sehingga dapat membawa lebih banyak senjata.

Resources
  • https://news.usni.org/2018/05/23/33808
  • http://www.thedrive.com/the-war-zone/21045/here-is-boeings-master-plan-for-the-f-a-18e-f-super-hornets-future

Drone MALE Pertama Eropa Terbang dengan Teknologi Berbasis Satelit

Friday, May 25, 2018 Add Comment
Piaggio P.1HH

ROMA - Drone MALE (Medium Altitude Long Endurance) pertama buatan Eropa telah terbang di Italia menggunakan navigasi dan sambungan data satelit yang disediakan oleh satelit Eropa, perusahaan pertahanan dan dirgantara Italia, Leonardo, melaporkan (23/05/2018).

Adalah drone Piaggio P.1HH HammerHead milik Piaggio Aerospace Italia yang selama ini melakukan uji coba penerbangan menggunakan navigasi line-of-sight, kini telah terbang dari bandara Trapani di Sisilia menggunakan navigasi satelit yang disediakan oleh satelit Athena-Fidus.

Tautan ini disediakan oleh perusahaan layanan satelit Italia, Telespazio, yang 67 persen dikendalikan oleh Leonardo Italia dan 33 persen oleh Thales. Athena Fidus dikelola dari pusat ruang angkasa Fucino Space Center milik Telespazio di Fucino, Italia.

Tes ini dilakukan karena Eropa menunjukkan minat lebih pada navigasi satelit buatan sendiri untuk drone, yang dianggap penting untuk mengembangkan UAV otonom yang dapat terbang tanpa GPS.

Drone "EuroMALE" yang sudah lama dinantikan, akan dibangun oleh gabungan perusahaan Airbus, Dassault dan Leonardo, akan terbang menggunakan sistem satelit Galileo baru Eropa untuk navigasinya - bahkan jika pada awalnya juga akan menggunakan GPS sebagai cadangan.

Leonardo mengatakan menggunakan P.1HH sebagai "test bed" untuk menguji coba teknologi navigasi satelit, yang dapat digunakan untuk mendukung "standardisasi Eropa dan kegiatan regulasi di sektor drone.

Meskipun berbasis di Italia, Piaggio Aerospace dimiliki oleh Mubadala Development Company, sebuah perusahaan investasi dan pengembangan strategis yang berbasis di Abu Dhabi.

Pada tahun 2016, Uni Emirat Arab memesan delapan pesawat P.1HH dan diharapkan pengiriman pertama akan terlaksana pada akhir tahun ini.

Leonardo mengatakan bahwa Telespazio juga bekerja sama dengan otoritas kontrol lalu lintas udara sipil Italia, ENAV, untuk mengembangkan sistem kontrol lalu lintas udara untuk drone, yang akan menangani perencanaan lampu sorot, pengawasan penerbangan, manajemen darurat dan perekaman data penerbangan.

Italia telah mengesahkan undang-undang untuk mengizinkan penerbangan pesawat tanpa awak di koridor ruang udara yang telah diatur sebelumnya, tetapi sekarang sedang mempertimbangkan untuk mengintegrasikan UAV di wilayah udara reguler.

Telespazio akan berkontribusi dalam hal navigasi satelit sementara Leonardo akan bertindak sebagai integrator, kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

Leonardo memperkirakan bahwa 400.000 drone komersial akan terbang di Eropa pada 2035.

Resources
  • http://www.leonardocompany.com/en/-/satellite-controlled-european-male-drone

Militer Jerman Kehilangan 75 Senjata dan 57 Ribu Amunisi

Thursday, May 24, 2018 Add Comment
Ilustrasi senapan serbu

Dalam beberapa tahun terakhir, sejumlah senapan serbu, pistol, dan amunisi telah dicuri dari Angkatan Bersenjata Jerman. Demikian laporan dokumen Departemen Pertahanan yang dipublikasikan oleh media Jerman, Der Spiegel.

"Sebanyak 75 senapan serbu dan pistol dan hampir 57.000 butir amunisi telah hilang sejak 2010," kutip Russia Today dari laporan majalah Jerman itu, menyitir dokumen rahasia tersebut, Kamis (24/5/2018).

Berdasarkan dokumen tersebut, angka kehilangan terbesar tercatat pada 2014 yang mencapai 21 senjata dan lebih dari 20 ribu butir amunisi. Angkatan bersenjata Jerman benar-benar tidak mengetahui bahwa peralatan mereka telah hilang dan tidak tahu apakah senjata-senjata tersebut telah digunakan dalam pelanggaran pidana.

Dokumen itu mengatakan ada defisit keamanan yang signifikan di Angkatan Bersenjata Jerman, mencatat bahwa senjata yang hilang bisa menjadi ancaman potensial bagi penduduk.

Daftar itu disusun setelah para anggota parlemen dari Partai Hijau ingin tahu apakah tentara sayap kanan di dalam militer mungkin berada di belakang peralatan yang hilang.

"Bahwa pemerintah federal bahkan tidak dapat mengatakan berapa banyak kasus kriminal yang telah dimulai sehubungan dengan hilangnya senjata atau amunisi yang sangat mengkhawatirkan," kata politisi Partai Hijau Konstantin von Notz.

Rekan von Notz, Irene Mihalic mengatakan bahwa pemerintah tidak melakukan apa pun dengan berusaha menutupi situasinya.

"Orang-orang tidak kehilangan kepercayaan mereka di institusi ketika perampokan seperti itu terjadi, mereka kehilangan itu ketika pihak berwenang mencoba untuk menyapu acara-acara ini di bawah karpet," ucapnya.

Ini bukan pertama kalinya Angkatan Bersenjata Jerman menjadi korban pencurian. Pada bulan Februari 2017, pencuri masuk ke sebuah fasilitas militer di Jerman utara dan mencuri senjata dari dalam sebuah kapal induk lapis baja Fuchs (Fox). Pada minggu yang sama, Menteri Pertahanan Ursula von der Leyen mengatakan militer membutuhkan skema pelaporan yang lebih cepat dan lebih efisien untuk insiden dan potensi ancaman.

Resources
  • https://international.sindonews.com/read/1308422/41/75-senjata-dan-57-ribu-amunisi-telah-dicuri-dari-militer-jerman-1527103083
  • Gambar: Map028.com

Zuzana 2, Artileri Unik Slowakia Salah Satu yang Tercanggih di Dunia

Thursday, May 24, 2018 Add Comment

Ketika DANA mulai diproduksi oleh Cekoslowakia (Czechoslovakia) pada akhir tahun 1970-an, tidak banyak yang menyukainya. DANA adalah meriam howitzer self-propelled (swa-gerak) besar 152 milimeter.

Ketika kala itu sebagian besar artileri bergerak didesain menggunakan trek, seperti halnya tank, DANA muncul dengan delapan roda. DANA adalah senjata pertama di ukurannya yang menggunakan roda - sambil mengusung mekanisme reload otomatis yang inovatif untuk meriamnya.

Angkatan Darat Cekoslowakia menginginkan DANA agar tidak lagi terlalu bergantung pada industri militer Soviet untuk memenuhi kebutuhannya - dan penggunaan roda dimaksudkan agar artileri bergerak lebih cepat - menyebarkan artileri. Kelemahan menonjol dari penggunaan roda ini adalah manuver off-roadnya yang lebih rendah.

Namun, secara keseluruhan DANA bekerja dengan baik. Meriam self-propelled ini sudah terjun langsung dalam perang, dengan lebih dari 670 unit total sudah diproduksi, dan diekspor ke Polandia, Libya, dan bahkan Uni Soviet - yang kemudian diturunkan ke negara-negara seperti Georgia dan Azerbaijan, yang saat ini masih memiliki DANA dalam gudang artilerinya.
Meriam howitzer DANA Ceko
Meriam howitzer DANA Ceko
Baru-baru ini, militer Ceko (Czech )menggunakan DANA di Afghanistan.

DANA lebih tepatnya adalah senjata Slowakia (Slovakia). Pada 1990-an, dimana Slowakia menjadi negara independen (Cekoslowakia pecah menjadi Ceko dan Slowakia) - dengan pabrik-pabriknya yang memproduksi DANA - yang kemudian memproduksi Zuzana, pengganti DANA yang serupa, kecuali meriam 155 milimeternya yang sudah didesain untuk mengakomodasi amunisi standar NATO. Satu-satunya negara di luar Slowakia yang pernah mengadopsi Zuzana adalah Republik Siprus.

Sekarang perusahaan Slowakia Konstrukta memiliki pengganti yang sangat menarik untuk DANA dan Zuzana yang dikenal sebagai Zuzana 2. Mesinnya sangat besar, dengan panjang lebih dari 14 meter - dan tampak lebih unik.

Pada 23 Mei 2018, Angkatan Darat Slowakia mengumumkan akan menjadi yang pertama memperoleh 25 unit Zuzana 2 senilai US $ 206 juta, yang telah diuji sejak tahun 2014.


Zuzana 2 tampak seperti alat berat konstruksi, dengan berat 37,5 ton, yang berarti 10 ton lebih berat daripada meriam howitzer M-109 Paladin milik AS. Sesuai dengan konfigurasi beroda dan menggunakan M-109 sebagai perbandingan, kecepatan Zuzana 2 lebih unggul 24 km/jam dengan kecepatan maksimum 80 km/jam - dan memiliki jangkauan 250 kilometer lebih jauh dari total 600 kilometer.

Seperti halnya Zuzana pertama, Zuzana 2 adalah howitzer 155 milimeter yang cocok dengan amunisi NATO. Kru telah dikurangi menjadi tiga, dari sebelumnya empat pada Zuzana 1, karena penambahan sistem otomatisasi.

Peningkatan yang paling penting dari Zuzana 2 adalah kemampuan “MRSI” atau multiple-round simultaneous impact - di mana komputer kontrol-tembak mengolah angka-angka untuk beberapa putaran untuk menembak pada lintasan yang berbeda dalam suksesi pendek, efeknya setiap peluru yang sangat eksplosif menghantam area yang sama pada saat bersamaan.

Kemampuan inilah yang menjadikan Zuzana 2 sebagai salah satu sistem artileri tercanggih di dunia.




Alasan mengapa meriam besar ini muncul sekarang mungkin ada hubungannya dengan tujuan Slowakia untuk melengkapi persenjataan batalyon artileri mereka agar dapat merespon krisis dengan cepat - apakah itu terkait Slowakia sendiri atau aliansi NATO, yang semuanya lebih menonjol mengingat kedekatan Slowakia dengan Ukraina.

Korps lapis baja Slowakia sebagian besar masih terdiri dari Tank T-72 dan kendaraan tempur lapis baja BMP-1 dan 2 era Pakta Warsawa (Uni Soviet), meskipun Slowakia telah mendapatkan puluhan kendaraan lapis baja Patria dari Finlandia untuk menggantikan BMP.

Seluruh gambar adalah Zuzana 2 kecuali gambar kedua (DANA).

Resources
  • Gambar: Kotadef Slowakia

Mengapa Rusia Tidak Buat Jet Tempur yang Benar-benar Siluman?

Wednesday, May 23, 2018 Add Comment
Su-57 Rusia

Sepasang pesawat tempur generasi kelima Sukhoi Su-57 PAK-FA unjuk kebolehan dalam Parade Victory Day Moskow pada 9 Mei lalu, mendemonstrasikan kemampuan teknis Angkatan Udara Rusia.

Versi Su-57 saat ini — juga menyematkan fitur siluman — diharapkan sudah akan sempurna dan diproduksi pada 2019. Angkatan Udara Rusia berharap menerima pengiriman lusinan Su-57 versi pra-produksi untuk pengujian operasional di tahun yang sama.

Namun, tidak jelas berapa banyak versi Su-57 saat ini — yang menggunakan sepasang mesin Saturn AL-41F1 milik Su-35 Flanker-E — yang akan diakuisisi oleh Angkatan Udara Rusia. Besar kemungkinan Kremlin akan menunda akuisisi Su-57 dalam skala besar hingga mesin Izdeliye 30 baru yang lebih powerfull siap pada pertengahan tahun 2020-an.

Dengan kemitraan dengan Rusia, India juga mengembangkan versi Su-57 untuk kebutuhan Angkatan Udara mereka sendiri.

Namun, New Delhi dilaporkan telah keluar dari proyek sebagian karena Rusia yang tidak mengizinkan India mengakses source code jet tersebut, juga karena masalah teknologi — seperti avionik, siluman, hingga mesin.

Memang Rusia segera akan meng-upgrade sistem avionik Su-57 dan mesinnya juga akan segera diganti dengan Izdeliye 30, tapi yang menjadi kekhawatiran India yang paling mengganjal adalah tentang fitur siluman Su-57.

Dengan desain Su-57 yang sudah jadi saat ini, tidak banyak yang dapat dilakukan untuk meningkatkan radar cross section-nya. Meskipun demikian, India tetap bersedia membeli Su-57 di kemudian hari.

Masalah mendasar terkait fitur siluman Su-57 adalah masalah bentuk airframe-nya. Dilansir dari Business Insider, baru-baru ini sebuah sumber menyebutkan bahwa ada banyak titik radar cross section di badan Su-57 yang tampak jelas bagi mata yang berpengalaman.

Selain itu, sementara Rusia tidak diragukan lagi kemampuannya untuk merancang pesawat siluman, ada pertanyaan terbuka jika Moskow memiliki peralatan mesin yang diperlukan untuk memproduksi pesawat siluman secara massal.

Toleransi manufaktur adalah salah satu faktor kunci dalam membangun pesawat siluman. F-22, misalnya, memiliki toleransi pembuatan 1/10.000 inci. Lini produksi F-35 lebih besar daripada F-22, yang dibangun menggunakan teknik manufaktur yang relatif jadul.

Memang, salah satu alasan bahwa F-35 lebih sedikit menggunakan lapisan siluman dan pengisi celah adalah karena toleransi manufaktur yang sangat ekstrem.

Rusia — yang pada era pasca Soviet mengandalkan alat-alat manufaktur impor terutama dari Eropa — tidak memiliki kemampuan manufaktur yang tepat untuk memproduksi pesawat siluman secara massal.

Namun, dari perspektif Rusia, ini bukan soal kemampuan manufaktur, melainkan Moskow yang sepertinya berpendapat bahwa fitur siluman bukan sebagai "alat bertahan hidup" yang berdiri sendiri — terutama untuk menembus ke wilayah udara musuh yang dijaga ketat sistem pertahanan udara.

Rusia juga tidak perlu khawatir dengan upaya menembus wilayah udara musuh, karena negara-negara Barat — kecuali Angkatan Laut AS — tidak memiliki sistem pertahanan udara terintegrasi yang kompleks yang sebanding dengan S-300V4 atau S-400 Rusia.

Dalam hal pasukan Rusia harus menyerang di dalam wilayah yang dijaga ketat sistem pertahanan udara, pasukan Rusia akan mengandalkan rudal jelajah jarak jauh Kh-101/102 Raduga yang dapat menembus sistem pertahanan udara yang ada saat ini. Belum lagi rudal Khinzal yang memiliki fitur "siluman" karena kecepatan hipersonik dan manuvernya.

Kembali ke pesawat, Su-57 tidak memasukkan derajat pengurangan radar cross section sektor depan, yang membantu meningkatkan survivabilitas di arena udara-ke-udara. Namun, Rusia lebih suka menggunakan teknik yang telah dicoba dan terbukti seperti beaming — atau mengeksploitasi pulse radar Doppler yang pada dasarnya menghilang dari radar musuh dengan memutar 90 derajat ke arah radar musuh.

Esensinya membuat Su-57 muncul sebagai objek diam yang relatif terhadap radar musuh dan dengan demikian disaring (pulse radar Doppler memiliki kelemahan dengan objek yang bergerak dari sisi ke sisi).

Ini hanya masalah fisika, sangat sedikit musuh yang dapat melawannya kecuali dengan mengadopsi sensor tambahan — seperti pencarian dan pelacakan inframerah — dan meningkatkan pemrosesan sinyal.


Rusia mengandalkan sensor-sensor Su-57 — yang mencakup radar N036L-1-01 L-band — yang akan memperingatkan pilot-pilotnya di kisaran pesawat tempur siluman generasi kelima musuh seperti F-22 atau F-35.

Pesawat siluman seukuran pesawat tempur taktis harus dioptimalkan untuk mengalahkan pita frekuensi tinggi seperti pita C, X, dan Ku sebagai masalah fisika. Pesawat-pesawat itu muncul di radar yang beroperasi pada gelombang frekuensi yang lebih panjang seperti L-band, namun, lintasannya tidak cukup tepat untuk melibatkan target dengan rudal.

Namun, radar L-band — bagian dari radar Byelka N036 — mempersempit area pencarian sehingga Su-57 dapat memindai volume ruang yang lebih kecil dengan X-band N036-1-01 dan N036B-1-01.

Radar ini ditambah lagi dengan sistem penargetan elektro-optik 101KS Atoll dan L402 Himalayas electronic countermeasure suite, yang akan membantu lebih baik dalam memperbaiki lintasan dari radar L-band. Idenya adalah bahwa pencarian terfokus oleh sensor jet lainnya yang akan menghasilkan quality track senjata untuk menjatuhkan pesawat tempur generasi kelima seperti F-22 atau F-35.

Apakah akan benar-benar berhasil? Tidak ada yang tahu. Mungkin jawabannya akan muncul apabila Perang Dunia III pecah.

Resources
  • The National Interest

Belati Firaun Terbuat dari Material Luar Angkasa

Tuesday, May 22, 2018 Add Comment
Belati Tutankhamun

Masa kini tidak terlepas dari keberadaan masa lalu. Makanya sejumlah ilmuwan berkonsentrasi mempelajari kehidupan ribuan tahun lalu melalui temuan-temuan artefak.

Pada tahun 1907, Pangeran Carnarvon George Herbert meminta seorang arkeolog Inggris sekaligus ahli kimia Howard Carter untuk mengawasi proses penggalian di situs Mesir kuno di Lembah Para Raja.

Pada tanggal 4 November 1922, kelompok Carter ini berhasil menemukan petunjuk yang mengarah pada keberadaan makam Tutankhamun. Mereka kemudian menghabiskan waktu selama berbulan-bulan untuk menelusuri petunjuk itu.

Hingga akhirnya pada Februari 1923 mereka berhasil menemukan sarkofagus, tempat yang digunakan untuk menyimpan mumi. Inilah awal dari temuan makam Tutankhamun atau King Tut.

Tutankhamun merupakan seorang Firaun Mesir dari dinasti ke 18, dan memerintah antara 1332 SM dan 1323 SM. Dia diketahui merupakan putra Akhenaten dan naik tahta pada usia sembilan atau sepuluh tahun.

Saat dia menjadi raja, dia menikahi saudara tirinya, Ankhesenpaaten. Dia meninggal pada usia 18 tahun dan penyebab kematiannya tidak diketahui.

Adapun bersamaan dengan temuan itu, ditemukan pula sejumlah artefak berlapis emas. Uniknya, berdasarkan penelitian Profesor Peter Pfalzner, dari Universitas Tubingen di Jerman, diketahui bahwa artefak-artefak itu bukan dibuat di Mesir. Melainkan berasal dari Suriah Kuno.

Kesimpulan itu diperoleh dari hasil penelitian terhadap motif artefak yang berbeda. "Ini sekali lagi menunjukkan peran besar yang dimainkan oleh orang-orang Siria kuno dalam penyebaran budaya selama Zaman Prunggahan," katanya sebagaimana dilansir Mail Online.

Fakta menarik lainnya yakni keberadaan artefak yang bahan dasarnya ternyata bukan berasal dari bumi. Dikutip dari Live Science, beberapa artefak itu antara lain pisau belati dan perhiasan yang terbuat dari material langka pada zaman perunggu.
Belati Tutankhamun
Belati yang ditemukan di makam Tutankhamun. Belati yang atas terbuat dari emas, sedangkan Belati di bawahnya terbuat dari batuan meteorit (Wikimedia Common)

Menurut sebuah penelitian terbaru, perajin kuno membuat artefak logam ini dengan material besi dari luar angkasa yang dibawa ke bumi oleh meteorit.

Albert Jambon, seorang ilmuwan arkeologi-Prancis dan seorang profesor di Universitas Pierre dan Marie Curie, di Paris menyimpulkan bahwa para perajin kuno ini tahu benar bahan apa yang paling bagus untuk dijadikan perhiasan atau senjata. Sehingga mereka pun mencari batu meteorit untuk mendapatkan material tersebut.

"Besi dari Zaman Perunggu itu berasal dari meteorit, ini membantah anggapan bahwa mereka melakukan peleburan besi di zaman perunggu," tulis Jambon dalam penelitian tersebut.

Ia yang sudah melakukan pengujian terhadap belati kuno, termasuk yang berasal dari makam Tutankhamun, menemukan fakta sebenarnya.

Melalui pemindaian spektrometri sinar-x (XRF), diketahui bahwa belati kuno itu terbuat dari material yang mengandung hampir 11 persen nikel dan jejak kobalt. Sebuah komposisi yang merupakan karakteristik besi dari luar angkasa yang ditemukan di banyak meteorit besi yang telah jatuh ke Bumi.
Meteorit Hoba
Meteorit Hoba, dikenal sebagai meteorit terbesar yang pernah ditemukan. Dikenal pula sebagai material besi murni yang ada di bumi. Meteorit ini berada di Grootfontein, Namibia dan ditemukan pada tahun 1920. Meteorit ini belum pernah dipindahkan sejak jatuh ke bumi sekitar 80 ribu tahun lalu (Wikimedia Common)

Sebagian besar meteorit besi yang menghancurkan Bumi setiap tahun diperkirakan terbentuk di inti logam planetesimals - badan kecil di cakram cakram protoplanet yang mengorbit matahari pada tahap awal tata surya. Akibatnya, meteorit ini mengandung kadar nikel atau kobalt tinggi.

Sebaliknya, zat besi yang berasal dari proses peleburan mengandung kurang dari 1 persen nikel atau kobalt, jauh lebih kecil dari tingkat yang ditemukan di batuan ruang yang kaya zat besi.

Jambon menggunakan penganalisis XRF portabel untuk memindai benda besi kuno lainnya dan meteor besi di museum, serta besi dalam koleksi pribadi di Eropa dan Timur Tengah. Penelitiannya menunjukkan bahwa semua besi di artefak yang diuji berasal dari meteorit, dan bukan dari peleburan terrestrial.

Temuan tersebut menunjukkan bahwa meteorit besi adalah satu-satunya sumber logam utama sampai ditemukannya besi peleburan dari bijih besi terestrial, yang kali pertama dipraktikan sekitar 3200 tahun yang lalu di Anatolia dan Kaukasus.
Gerzeh terbuat dari besi meteorit
Gerzeh terbuat dari besi meteorit (Open University / University of Manchester)

Albert Jambon juga pernah meneliti benda besi paling kuno yang pernah ditemukan, semisal butiran besi lembaran dari Gerzeh di Mesir, bertanggal 3200 SM. Sebuah kapak dari Ugarit di pantai utara Suriah, bertanggal 1400 SM.

Sebuah belati dari Alaça Höyük di Turki, bertanggal 2500 SM, dan tiga benda besi dari makam Tutankhamun, tertanggal 1350 SM, berikut belati, gelang dan sandaran kepala.

Namun begitu, sejumlah arkeolog mengatakan bahwa artefak - artefak itu bisa saja dibuat dari besi peleburan pada 2000 tahun sebelum teknologinya tersebar pada masa awal zaman besi. Bisa karena tak disengaja, atau karena memang dari hasil eksperimen.

Akan tetapi Albert Jambon mengatakan berdasarkan temuan penelitian, tidak ada bukti kuat bahwa besi peleburan dikenal hingga zaman besi sekitar 1200 SM. Sementara tungku peleburan besi tertua yang pernah ditemukan, berasal dari tahun 930 SM di Tell Hammeh, Yordania.

"Kami tahu dari teks bahwa selama Zaman Perunggu, besi dinilai 10 kali lipat lebih berharga dari emas," katanya.

"(Tapi) di awal Zaman Besi, harganya turun drastis menjadi kurang dari tembaga, dan inilah alasan mengapa besi menggantikan perunggu dengan cukup cepat," tambahnya.

Analisisnya juga menunjukkan bahwa belati, gelang dan sandaran Tutankhamun setidaknya terbuat dari besi dua jenis meteorit yang berbeda.

Hal ini menunjukkan bahwa ada proses pencarian aktif yang dilakukan untuk menemukan meteorit besi yang berharga di zaman kuno.

Resources
  • http://makassar.tribunnews.com/2018/05/22/merinding-ilmuwan-temukan-bukti-ilmiah-senjata-firaun-berasal-dari-material-luar-angkasa

China Ambisi Daratkan Pesawat di Sisi Jauh Bulan

Tuesday, May 22, 2018 Add Comment
Roket Long March-4C
Roket Long March-4C membawa satelit relay, bernama Queqiao (Magpie Bridge), diluncurkan dari Pusat Peluncuran Satelit Xichang barat daya China, pada 21 Mei 2018. (Cai Yang / Xinhua via AP)

China telah memulai tahap pertama rencana ambisiusnya untuk mendaratkan pesawat antariksa di sisi jauh bulan.

Roket Long March-4C telah diluncurkan dari pangkalan antariksa Xichang, barat daya China Senin pagi, 21 Mei 2018, membawa satelit relay Queqiao ke luar angkasa.

Badan Antariksa Nasional China mengatakan satelit Queqiao akan ditempatkan di orbit kira-kira 455 ribu kilometer dari Bumi, di mana satelit itu akan me-relay komunikasi antara pengendali di darat dan pesawat penyelidik bulan Chang’e-4 yang akan diluncurkan kemudian tahun ini.

Jika berhasil, Chang’e-4 akan menjadi pesawat antariksa China yang kedua melakukan pendaratan empuk di bulan, setelah misi penjelajahan bulan tahun 2013.

China berencana meluncurkan satu lagi kendaraan bulan tahun depan, Chang’e-5, yang diperkirakan akan mengumpulkan sampel dari permukaan bulan dan membawanya pulang ke Bumi.

Resources
  • https://www.voaindonesia.com/a/china-mulai-tahap-pertama-pendaratan-di-bulan/4402925.html
  • https://www.ctvnews.ca/sci-tech/china-launches-relay-satellite-for-far-side-moon-landing-1.3938831