Wednesday, September 10, 2014

Tu-144: Pesawat Transportasi Supersonik Pertama di Dunia

Tupolev Tu-144

Tupolev Tu-144 adalah pesawat transportasi supersonik pertama di dunia yang dibangun oleh Biro Desain Tupolev Uni Soviet. Uni Soviet memulai pengembangan Tu-144 pada tanggal 26 Juli 1963. Desainer utamanya adalah Andrei Nicholayvich Tupolev (1888-1972), yang juga banyak mendesain pesawat untuk Uni Soviet - setelah kematiannya Biro Desain Tupolev dipimpin oleh putranya Alexei.

Tupolev Tu-144

Analis penerbangan Barat menjuluki Tu-144 dengan "Concordski," yang seolah berarti "pesawat Concorde versi Rusia." Concorde adalah pesawat transportasi buatan Perancis, yang desainnya memang cukup mirip dengan Tu-144. Namun, Tu-144 terbang lebih dulu daripada Concord, yaitu pada 31 Desember 1968 di dekat Moskow, dua bulan sebelum pesawat Concorde terbang.

Tupolev Tu-144
Gambar: Lothar Willmann/Wiki Common
Prototipe Tu-144 yang pertama, berhasil mencapai kecepatan suara pada pada tanggal 5 Juni 1969, dan pada 26 Mei 1970 telah menjadi pesawat transportasi komersial pertama di dunia yang kecepatannya mencapai Mach 2 (2.450 km/jam).

Tupolev Tu-144

Tu-144 yang berdimensi panjang 65,5 meter, rentang sayap 28,8 meter, tinggi 12,5 meter dan maksimum bobot lepas landas 207 ton ini diawaki oleh 3 orang kru dan mampu mengangkut hingga 140 penumpang.

Tupolev Tu-144
Tu-144 di Museum Sinsheim, Jerman. Gambar: Hans-Peter Scholz Ulenspiegel/Wiki Common
Tercacat 16 pesawat sudah dibangun antara tahun 1963-1984, yang kesemuanya sudah tidak dioperasikan lagi (satu unit jatuh saat Paris Air Show 3 Juni 1973). Selain Uni Soviet, pengguna lainnya adalah NASA.